신성봉 울산 중구의회 의장 “지역 생활자치로 의회 본분에 충실하겠다”
신성봉 울산 중구의회 의장 “지역 생활자치로 의회 본분에 충실하겠다”
  • 김승애 기자
  • 승인 2018.10.17 16:00
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구민이 행복한 삶 토대 만들어주는 중구의장이 목표
지역의 현안 해결 위한 조례 제정 및 정책적 지원 약속
신성봉 울산 중구의회 의장
신성봉 울산 중구의회 의장

신성봉 울산 중구의회 의장은 중구 다선거구(우정‧태화‧다운동)의 3선의원이며 제5대 부의장을 거쳐 제7대 중구의회 의장까지 오랜 시간 중구의회에서 활동했다. 취임 100일 인터뷰에서 그가 가장 강조한 사항은 ‘소통’이다. 그는 주민 가까이에서 생활정치를 펼치며 주민들의 불편함을 해결해주고 얻는 행복과 기쁨까지도 함께 나누고 싶다고 말한다. 중구는 고민거리가 많다. 일자리 창출, 주택 재개발, 혁신도시 내 신세계백화점 건립 등 해결이 시급한 과제들이다. 그는 이러한 문제에 대해 중구의회뿐 아니라 집행부와의 정책적 고민과 상호협력이 중요하다고 말했다.

그는 취임 이후로 중구 주민들을 위해 늘 공부하고 연구하는 시간을 보내고 있다. 최근 중구를 위한 조례제정과 현안을 해결하기 위해 바쁘게 지내고 있는 그를 만나보았다.

-3선 중구의원으로 오랜 기간 중구의회에서 활동하셨다. 중구의회의 활동 중 가장 중요하게 생각하는 것은 무엇인가?

“제5대 중구의회에서는 부의장을 수행하고 제6대 의회에서 복지건설위원장을 거쳐 의장직을 맡고 있다. 의장이란 직분에 앞서 주민들의 권한을 위임받은 의원으로 가장 먼저 생각해야 할 것은 주민과 함께하는 지방자치를 실현하는 것이다. 지방자치는 곧 생활정치다. 선출직 의원들이 하는 일은 주민들의 행복한 삶이 지속될 수 있는 토대를 만드는 것이다. 현재 수행하고 있는 의장직은 주민들이 맡긴 책무와 성원이 있어 가능한 자리다. 늘 주민 곁에서 호흡하면서 의회 본분에 충실하겠다”

-올해 중구의 주요사업 중 하나가 일자리 창출 사업이다. 박태완 중구청장은 사업 추진을 위해 중구의회에 행정개편 조례안을 제출한 것으로 알려졌다. 이와 관련한 중구의회에서 앞으로 풀어나가야 할 과제는?

“논의 끝에 집행부 행정조직개편안이 통과됐다. 사실 행정개편 과정에서 중구의회는 집행부가 구체적인 사업계획을 수립하지 못했다는 점을 지적했다. 의회는 실현가능성과 효과를 면밀히 검토해 의사 결정을 해야 하고 문제해결을 위해 끊임없이 논의가 이뤄져야 할 공간이기 때문이다. 이제 중구에도 일자리 창출을 위한 전담조직이 마련된 만큼 우리 구민들의 기대에 부응할 수 있는 대안을 마련해야 한다. 중구의회에서도 일자리창출을 위한 조례를 제정하고 연구를 통한 정책적 지원도 아끼지 않을 생각이다”

-올해 중구에서 가장 먼저 해결해야 할 사안은 무엇이라고 생각하는지?

“민선7기 주요 공약사항 중 하나인 일자리 창출이 가장 시급한 해결 과제다. 하지만 일자리 창출 사업은 중앙정부에서도 쉽게 해결하지 못하는 난제다. 중구의회에서는 집행부가 합리적인 사업계획을 수립하고 사업수행에 필요한 예산을 편성하면 그 합당성을 면밀히 따져 적극 승인하는 것은 물론 조례제정도 활발히 검토해 나갈 예정이다.

중구가 갖고 있는 다양한 현안의 해결책 또한 필요하다. 대표적으로 실타래처럼 엉켜있는 중구 B-04구역, B-05구역 주택재개발사업 문제를 슬기롭게 풀어야 하고 태풍 차바 피해 보상 문제와 혁신도시 신세계백화점 건립, 울산고 북구이전을 위한 대체부지 확보 등도 시급한 과제다. 무엇보다 최근 태풍 콩레이 때도 실감했지만 자연재해에 마음 놓지 못하는 태화동, 우정지구의 재난방재시스템 구축 역시 하루빨리 추진돼야 하는 현안이다. 중구의회 의원들은 이러한 문제들이 조속히 해결되도록 집행부와의 긴밀한 상호협력을 펼쳐나갈 계획이다”

-올해 중구의회에서는 전국 최초 재산범죄 피해자 조례 제정이 이루어졌으며 우정지구 재해예방 대책수립 주민간담회가 개최됐다. 중구의회의 전반기 성과와 후반기 향후 의정계획은?

“제7대 중구의회가 출범한 지 100일이란 시간이 흘렀다. 그동안 중구의회는 구민들과의 다양한 소통에 힘써왔다. 개원식은 축하행사를 취소하고 재난대비를 위한 현장점검활동에 두 팔 걷고 나섰으며 폭염이 계속된 여름에는 장애인과 어르신을 찾아뵙고 현황을 점검 했다. 이 밖에도 저출산과 보육문제를 위해 민간, 국공립, 공공형 어린이집 원장님을 모시고 간담회를 개최하고 전통시장 활성화 방안에 대해 전통시장 상인 회장단과 논의했다. 중구의회 소속 다른 의원들 역시 비회기 기관 중에는 민원현장을 찾아 주민들의 목소리를 듣고자 노력했다.

이처럼 전반기 의정활동은 소통에 주안점을 두었다면 후반기 의정활동은 올 연말까지 예정된 행정사무감사와 내년도 예산안 승인 등 의사일정에 집중 할 계획이다. 이를 위해 중구의회는 지난 7월과 9월 실무능력 향상을 위한 전문가 초청 특강을 실시했다. 앞으로도 활발한 의정활동을 위해 끊임없는 연구를 위해 노력하겠다“

-중구에 위치한 울산고의 이전을 막기 위해 중구청에서는 기자회견을 열었고, 9월27일 중구의회는 울산고 이전 반대 결의안을 채택했다. 결의안을 채택하기까지의 과정과 채택 이유가 궁금하다.

“시교육청의 갑작스런 울산고 북구이전 승인은 24만 중구민에게 당혹감과 실망감을 줬다고 생각한다. 울산고 북구이전에서 가장 큰 문제점은 중대사를 결정하면서 주민공론화 과정이 전혀 없었고 중구청이나 중구의회와의 협의도 없었다는 점이다. 중구는 울산의 역사와 전통을 갖고 있다. 다양한 교육환경 개선을 최우선 과제로 삼아 추진하고 있는 상황에서 울산고 이전은 용인할 수 없는 문제라 생각하고 중구의회는 이전반대 결의안을 전의원 찬성으로 통과시켰다. 중구의회는 울산고 북구 이전 반대를 위한 서명운동에 적극 참여하는 등 이전 승인 철회의 목소리를 높일 예정이다”

-제7대 중구의회의 의정목표는 ‘구민과 공감하는 희망의회’다. 이와 관련해 중구민들에게 당부하고 싶은 말씀이 있으시다면.

“공감은 마음을 나누는 일이다. 중구의회와 구민의 필수전제조건은 ‘소통’이다. 구민들의 이야기 속에서 정책적 고민과 의정활동 방향을 잡아 가는 것이 중구의회의 의정목표다. 이에 저희들은 구민의 소리에 쉼 없이 귀 기울이고, ‘주민이 주인이 되는 지방자치’를 실현시켜 구민의 번영에 이바지하는 의회가 되겠다. 중구의회에 변함없는 관심과 사랑 부탁드린다”

김승애 기자


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